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Spirit Air Inició Vuelos de Toluca a Fort Lauderdale

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Spirit Airlines compañía de ultra bajo costo con base en Fort Lauderdale, Florida inició sus operaciones al Aeropuerto Internacional de Toluca ofreciendo al mercado mexicano la oportunidad de viajar con precios hasta un 35 por ciento más económicos que con las aerolíneas tradicionales.
En un principio, la aerolínea tendrá dos frecuencias a la semana –los días martes y viernes-, saliendo de Toluca a las 14:00 para aterrizar a las 18:10 en la Florida. Para el regreso el vuelo 559  sale a las 10:45, para arribar a la capital del Estado de México a las 13:10 horas.

Las tarifas promocionales van desde los US$19 por trayecto más impuestos, siempre y cuando se compre en viaje redondo para las siguientes fechas: Septiembre 02 y 11, así como octubre 14 y 25.
Spirit Airlines no es una empresa nueva, fue fundada 1980 en Eastpointe, Michigan enfocándose en un principio al transporte de viajeros de negocios dentro de los Estados Unidos. Tiempo después la compañía vivió una importante reestructuración y decidió incursionar en el mercado de las aerolíneas de bajo costo, segmento en donde rápidamente logró posicionarse al ofrecer un concepto todavía más novedoso: el “ultra bajo costo”.
Éste, explica Michael Pewther, director de ventas de Spirit Airlines “no significa que la compañía escatime  en lo referente a mantenimiento o seguridad de sus aviones, sino que se limita al transporte de pasajeros de punto a punto con tarifas desde los US$9 en aviones cómodos, limpios y modernos de la familia Airbus”.
La idea de Spirit Airlines es muy simple, continua el directivo. La tarifa básica incluye lo referente al proceso de reservación a través del sitio www.spirit.com/es, atención amable por parte de su personal a bordo, puntualidad y una pieza de equipaje de mano que quepa debajo del asiento.
Después el pasajero tiene la opción de elegir, siempre con cargos adicionales, los servicios extra que requiera, como un asiento más amplio al frente del avión -Big Front Seat-; documentar una pieza de equipaje o registrar una pieza más grande como equipaje de mano a bordo; elegir su asiento o adquirir un seguro de viaje. Este tipo de servicios se compra en el sitio de la aerolínea al hacer la reserva. Ahí su precio es mucho más económico que si se hace directamente en el mostrador, pues se cobra un cargo por servicio.
“A pesar de que cobramos por pieza de equipaje documentada o de mano, nuestros precios siguen siendo bajos, generando ahorros de hasta un 35%  o más en todas nuestras rutas, en comparación a las aerolíneas tradicionales”, comenta Pewther.
El concepto de “ultra bajo costo” que sostiene Spirit, en un principio es difícil de entender y esto lo han visto en los mercados internacionales a los que han llegado, como Perú, Colombia y las principales islas del Caribe como Bahamas, Puerto Rico, República Dominicana, Jamaica, St. Maarten o St. Thomas.
“La gente no está acostumbrada a pagar extra por su equipaje o por consumir a bordo del avión, pero hemos notado que una vez que entienden cómo es este concepto y ven ese cambio en su bolsillo, al pagar la mitad o un tercio por el concepto de su boleto, enseguida cambian su comportamiento y se vuelven en usuarios frecuentes de nuestros servicios”.
Una vez a bordo, los pasajeros encontrarán amplias cabinas, asientos de piel y un menú de alimentos y bebidas, incluyendo jugos  y cocteles, con precios desde los US$3 por una botella de agua, hasta los US$9 en paquetes que incluyen bebida y botana.
“Cuando el cliente viaja con Spirit escoge  lo que quiere y paga sólo por lo que necesita, al contrario de lo que ocurre en otras aerolíneas que ocultan los precios de servicios y otros cargos en la tarifa”.
Y en ese sentido, Spirit Airlines es muy claro. En su sitio a la hora de reservar se muestra no sólo la disponibilidad, sino el costo real de la tarifa y lo que se paga por los impuestos gubernamentales y por combustible.

Importante también es para Spirit la homogeneización de su flota, pues está compuesta sólo por aviones Airbus, con 26 A319, siete A320 y dos A321, lo que genera ahorros en mantenimiento, combustible y capacitación de sus pilotos. Éstos vuelan un promedio de 12 horas al día  conectando a través de dos bancos de vuelos (por la mañana y tarde) el aeropuerto de Fort Lauderdale, con 44 destinos en los Estados Unidos, el Caribe y Sudamérica.
Y entre los destinos a los que el viajero mexicano podrá conectar al volar con Spirit se encuentran Atlanta, Atlantic City, Chicago, Dallas, Detroit, Las Vegas, Los Ángeles, NY La Guardia, Puerto Rico, Niágara Falls Buffalo, Panamá, Washington y Tampa o bien, disfrutar de los atractivos de Fort Lauderdale, como sus playas, áreas de compras y el famoso outlet Sawgrass Mills y hoteles como el Seminole Hard Rock Hotel & Casino, famoso por sus conciertos, eventos y todo tipo de espectáculos durante el año.
La estrategia de ventas de Spirit Airlines, reitera Michael Pewther es muy simple: comunicar al pasajero las tarifas y promociones. “Sabemos que hay competencia pero nuestro objetivo no es quitarle clientes a otras aerolíneas, sino generar un nuevo mercado con usuarios que nunca antes habían tenido la oportunidad de volar”.
Spirit es una aerolínea sin duda innovadora en el mercado y está respaldada con la experiencia del personal administrativo, directivo y de pilotos que tienen muchos años en la industria aérea internacional.
También ofrece servicios que dan ciertas ventajas a los pasajeros como descuentos para eventos, hoteles, en estaciona­mientos y la posibilidad de elegir paquetes de hotel, cruceros, renta de autos, etcétera.
La aerolínea, con cinco años de operar como tal tiene ya una base fija 4.5 millones de clientes, quienes anualmente pagan una tarifa para recibir promociones y tarifas exclusivas, entre otras recom­pensas a través del programa $9 Fare Club. A éste se suma la Free Spirit MasterCard, tarjeta de crédito con la que el pasajero gana tres millas por cada dólar gastado con la aerolínea y el programa de viajero frecuente Free Spirit, que ofrece atractivas recompensas.
Spirit Air vende el 80 por ciento de sus boletos a través de su página Web, el resto está en los portales tradicionales como Travelocity, Orbitz y en globalizadores como Sabre y Worldspan, aunque da tarifas preferentes a los que visitan su sitio.
El vuelo inaugural de Spirit Airlines entre Fort Lauderdale y Toluca fue recibido por directivos de la terminal aérea, Gerardo Ruiz secretario de Comunicaciones del Estado de México y la presidenta municipal Marie Elena Barrera, quien durante una ceremonia agradeció el interés de la aerolínea de trabajar en ese aeropuerto – uno de los pocos con servicios de Categoría 3 para aterrizaje con instrumentos en Latinoamérica- y les auguró la mejor de las suertes.
Por: Brenda Núñez

 
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